区块链在游戏行业的真正用武之地在哪里?

2019-08-21
最近,区块链游戏成了加密行业里一个热烈讨论的话题。
 
对于将区块链技术整合到游戏里,有人想到了一个有趣的概念:在某款游戏里推出一个代币,通常被称为非同质化代币(NFT),这个代币可以充当游戏内置道具,同时也能在其他游戏中使用。举个例子,你在一款游戏中使用的游戏角色、或购买的游戏道具商品,也可以在另一款游戏中扮演相同的角色,游戏道具商品也能以相同的方式使用。

不过,一些业内人士对这个概念持怀疑态度,因为这种场景并不一定非要区块链技术才能提高支持,只要游戏开发人员在各自游戏程序中做一些简单设置就能实现角色和道具商品互用,如果在其中强行引入区块链概念,反而会产生不必要的摩擦和复杂性。

实际上,区块链技术在游戏行业里的真正用武之地可能是:交易市场。

交易市场

Steam 是一个在游戏圈内非常受欢迎的在线游戏平台,他们有一个游戏内置道具商品交易平台「Community Market」(社区市场),玩家可以在上面买卖游戏道具商品。

这个市场上有很多虚拟商品,而且交易流动性很高,有些上架的道具商品数量甚至会达到数十万、甚至数百万个。不过,Steam 的「Community Market」是中心化的,而且还会向买方每件游戏道具商品交易收取 5% 的手续费,他们表示这笔钱主要用于承担平台的反欺诈和开发成本,而且未来收费比例可能会还发生变化。最让玩家们不爽的是,比如《军团要塞 2》(Team Fortress 2)和 Dota 2 这两款热门游戏,Steam 向玩家收取的道具商品交易手续费率竟然高达 10%。

上面是另一款知名游戏《反恐精英:全球攻势》(Counter-Strike: Global Offensive Prisma Case)玩家购买和出售道具商品的交易截图。

那么,有没有降低游戏道具商品交易手续费的办法呢?当然有,比如基于自动化智能合约规则的去中心化交易市场,其中交易的道具商品都会遵循开放标准,比如 ERC-20 和 ERC-721,由于提高了交易平台的运营效率,交易费用也会显著降低。

再举个例子,0x 创建了一个 Launch Kit,能够让你只需在几分钟内编写一行代码即可启动游戏道具商品交易平台。

当然,如果游戏开发商本身想要针对自己的道具商品收取交易手续费,他们当然有权继续这么做。这里的意思是,区块链技术可以带来更多优化,尤其是优化中心化游戏道具商品的交易平台。

让我们再回到 Steam,由于是一个中心化平台,他们其实是可以自己设置「游戏规则」的。目前,Steam 将用户钱包余额限制在 2000 美元,单个商品价格不得超过 1800 美元。要知道,他们之前的要求更为严苛,用户钱包余额限制是 500 美元,单个商品价格不得超过 400 美元。当然,一些实际操作过程中也有例外,不少游戏内置道具商品的交易价格甚至可以达到 38000 美元,比如 Data 2 的绝版粉红粘钩。

实际上,在加密游戏领域里也有高价成交的游戏道具商品,比如有「谜恋猫」(CryptoKitty)曾以 1.7 万美元的价格成交。类似的还有「万智牌:竞技场」(Magic: The Gathering)里的黑莲花卡也以 166,100 美元的价格售出。

不可否认,游戏里一些有价值的道具商品的确有一定的市场需求。但正是因为如此,在理想状况下,市场并不应该对游戏道具商品的销售数量和销售价格进行人为限制,而是应该遵循市场供需关系来定量定价。

此外,中心化游戏道具商品交易平台还会给游戏开发人员和玩家带来一定风险,比如他们会突然下架某款道具商品,甚至有时会下架整款游戏。当然,也许有人认为这并不是个大问题,毕竟游戏行业通常会销售更多道具商品来吸引玩家,但这种风险仍然是存在的。

集换式卡牌游戏

游戏交易市场可以改善整体用户体验,并增加玩家对游戏的兴趣,其中一个比较典型的例子就是集换式卡片游戏(digital card games)。炉石传说(Hearthstone)是一款广受欢迎的集换式卡牌游戏,由暴雪公司开发,目前玩家数量以及超过了 1 亿人。

有趣的是,炉石并没有选择为游戏卡片构建一个交易市场,这也为其他集换式卡片游戏开放市场留下了机会。还有 Pokémon 集换式卡牌,它可以与他人进行卡牌交换,给玩家带来童年般的难忘游戏体验。所以,以数字方式重现这种「童年」的游戏体验肯定会非常受欢迎。

另外还有两款集换式卡片游戏:Gods Unchained 和 SkyWeaver,都允许玩家自由交易卡片。以更早发布的 Gods Unchained 为例,它吸取了从《炉石》(Hearthstone)、《万智牌:竞技场》(MTG) 和《费利亚》(Fearia) 等游戏中学到的一些最佳经验,并将它们转变为真正以社区为中心的游戏。

Gods Unchained 的核心是一种先进的基于区块链的游戏,使用户能够自由地交易和出售他们的卡片,并且拥有卡牌的所有权,就像现实生活中真实拥有它们一样,给人一种真正的「区块链游戏」感觉。

随着你在游戏中不断升级,手中的卡片就会越来越多,即便没有购买一副卡牌的玩家仍然可以改进游戏的默认卡牌。当你知道自己所获得的卡牌在真实世界里有价值,而且还可以出售或交易其他卡牌,这种感觉肯定十分兴奋。Gods Unchained 玩家如果赢得了比赛、或是推荐好友加入游戏,还能获得代币,使用其代币可以购买游戏内置的稀有道具商品,也可以自由交易。

一些值得关注的地方

当 NFT 代币可以在市场上让买家和卖家自由交易,有一个问题便会浮出水面,玩家需要自己保管数字资产。虽然这件事听上去非常复杂,但人们很快就找到了解决之道:钱包。

可以说,钱包抽象解决了玩家保管数字资产的复杂问题,除了可以轻松设置和使用之外,利用密码和生物识别等技术还较好地提升了安全性。

不过,还有另一个问题:游戏道具商品交易会对游戏玩法产生负面影响。

事实上,当人们专注于从游戏道具商品中获得价值,意味着只有那些愿意为道具商品支付大量金钱的玩家才能享受更好的游戏体验。以暗黑破坏神 III 为例,他们在几年前推出了一个拍卖平台,玩家可以使用游戏代币或现金交换游戏内置道具商品,但由于这个平台对游戏影响过大,最终不得不关闭了,因为玩家只会购买最好的战利品,所以让整个游戏变得不再有趣。到最后,每个玩家在「暗黑破坏神 III」中的目标就是获得最好的战利品,反而不再关注游戏本身了。

从这个角度来看,游戏道具商品交易会严重影响游戏玩法,因此游戏开发则必须要找到解决问题的办法,比如可以交易的「道具商品」不一定非要局限在皮肤或武器上,游戏时间本身也可以被交易,诸如此类。

结论

如今,具有开放交易市场的游戏越来越多,比如 Cheeze Wizards 这款游戏很快就要上市了,玩家甚至可以交易游戏里的角色。虽然有些人对于区块链改善游戏玩法这件事持怀疑态度,但其实完全可以先试试看,至少可以看看加密技术是否可以创造出一些新东西。

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