张楠赓:我的过去和嘉楠的未来

2019-11-22

11月21日,甚少露面的张楠赓出现在美国纳斯达克交易所,为其一手创办的嘉楠科技(以下简称嘉楠)上市敲钟,股票代码为“CAN”,发行1000万股ADS,每股定价9美元,募资金额9000万美元。

“今天我们一起站在这里感受这荣耀的时刻,但上市不是最终目的,而是我们新的开始,下一秒我们将继续投身到新的战场,继续开拓我们的事业。”张楠赓在上市致辞中说到。

像他多年来在B站上喜欢看的动漫一样,历经千辛万苦的主角最终战胜千难万险,取得胜利。巧合的是,一年多前,B站也是在这里登陆资本市场,成为“二次元”第一股。

如今,随着钟声响起,在此前三次寻求登陆资本市场失败后,张楠赓让他的嘉楠成为了“全球区块链第一股”——领先了正在内斗的竞争对手比特大陆。

对于张楠赓而言,纳斯达克一定是一个值得回忆的地方,毕竟这里让他的事业和爱好,都得到了升华,获得了更多的认可。

张楠赓的嘉楠从创立到上市之路,也是一部加密货币的发展史,正是抱着改变世界的理想主义,促使一群年轻人在漫漫长路上下求索。

正值IPO成功之际,《天天链讯》独家采访到了张楠赓。他将自己定义为“比较喜欢折腾新鲜事物的人”。

对话中,他不仅谈到了创业初心,也谈到了过去如何度过最困难的阶段;同时袒露了自己对行业的观察和对年轻一代企业家使命的理解。

虽然嘉楠IPO成功,但他也正思考着嘉楠的未来。他希望嘉楠能够成为一家超级算力解决方案的提供商,而不仅仅只是卖芯片的。

 

缀学的“二次元”少年和他的矿机

 

张楠赓喜欢看动漫,据传他曾经一年看了将近500部动漫,是一个标准的二次元“宅男”。

然而,2010年,比特币闯入了张楠赓的世界,或者说,他闯入了比特币的世界。张楠赓的人生轨迹就此改变。

第一次接触比特币的他没有和多数人一样只是去“炒币”,而是将目光瞄准了挖币的“矿机”。

后来的事实也证明,张楠赓确实在矿机的研发上拥有异于常人的天赋。

2011年 8 月,张楠赓以“ngzhang”的ID出现在比特币论坛BitcoinForum上。9月,“ngzhang”发表了一篇标题为《FPGA development board ‘Icarus》的帖子,并在接下来的时间里开始推销自己研发的 FPGA 矿机——Icarus 与Lancelot。

矿机的的名字Icarus(伊卡洛斯)和 Lancelot(兰斯洛特),皆来自于张楠赓热爱的日本动漫。

还在读博的张楠赓,成为了世界上第一个研发出FPGA矿机的人。

凭借着Icarus 与 Lancelot出色的性能和良好的销量,“ngzhang”在Bitcoin Forum开始小有名气,“南瓜张”这个称号也逐渐被圈内人所熟知,并延续至今。

2012年 6 月,美国专门开发比特币矿机的机构“蝴蝶实验室”宣布,准备研发一种集中电路式(ASIC)矿机,并承诺将于当年 10 月交付第一批 ASIC 矿机。蝴蝶实验室也因此获得了一百万美元的众筹。

ASIC矿机性能远胜当时主流 FPGA 矿机,一旦研制成功,蝴蝶实验室将掌握全球远超51%的算力,那么他们将有能力对比特币网络进行51%的攻击,对比特币网络就是重大的威胁。

“决不能允许这种事情发生!”张楠赓在比特币论坛宣布:将先于对手推出ASIC矿机,名为“阿瓦隆”。

不出意外,“阿瓦隆”同样也是动漫中的词,是神秘的极乐仙境,岛上由精灵守护,能够抵御一切外来的侵袭。

张楠赓在后来的采访中说到,当时研究 ASIC 矿机,主要是为了“世界和平”,防止矿机制造商垄断比特币网络算力超过 51%,对网络造成伤害。

为了能够专心研发ASIC矿机,赶在蝴蝶实验室前面交付产品,张楠赓找到了导师,希望能够休学一年,但遭到了导师的拒绝,多次沟通均未获得批准。

在经历了漫长的思考和纠结后,2012年11月的一天,他做出了一个“冒险”的决定——退学专心研发ASIC矿机。

创立微软的比尔·盖茨也是退学创业的佳话,不过,比尔·盖茨却在一次采访中表示,他当时不是完全退学,而是假如创业失败,还能继续回哈佛完成学业。

中美之间教育体制的不同,让做出退学决定的张楠赓面临着更大的压力。 此后两个多月,张楠赓全身心投入到了ASIC矿机的研发中。2013 年1月,全球第一台ASIC矿机终于研发成功,随后开始交付产品。

阿瓦隆一代采用 110 nm 技术,算力一天能挖出 357 枚比特币。按照当时比特币的价格计算,使用阿瓦隆挖矿的日收益接近20万人民币。

阿瓦隆矿机成了矿工们心中的“神器”,之后第二批、第三批共1200台矿机甫一预售便被抢购一空。

创立嘉楠和“养狼计划”

 

阿瓦隆研发成功后,已经退学的张楠赓决定正式开始创业。

2013年4月,张楠赓在北京注册成立了“北京嘉楠捷思信息科技有限公司”,“嘉楠”的英文名“Canaan”,同样来自于张楠赓所喜欢的动漫。

当时恰逢塞浦路斯危机爆发后比特币行情大涨的时机,挖矿受益暴增。算力更高的阿瓦隆矿机自然也极度受追捧,一台阿瓦隆矿机现货,最高曾被炒到40万人民币,市面上一机难求。就连后来创立比特大陆的吴忌寒,当时也曾是阿瓦隆芯片的代理商。

就在嘉楠靠着阿瓦隆矿机日进斗金,生意蒸蒸日上之时,张楠赓却做出了一个出乎所有人意料的决定。 他宣布嘉楠将终止整体矿机的销售,只专注于芯片的研发和生产,并在网上开源了除阿瓦隆矿机除芯片以外的所有硬件解决方案。

张楠赓的这个决定使得市场上一下子冒出了数百家矿机组装商,原本属于嘉楠一家的市场份额也被分割,变成了矿机市场的“养狼计划”。

很多人也不明白张楠赓为何要这样做?他自己解释说:

“比特币的核心价值是人们对自由的向往,比特币挖矿不应该被少数人所控制。”
 

 危机、寒冬与转变

 

就在张楠赓宣布专注于芯片业务后不久,势头正猛的嘉楠便遇到了创立以来的第一次危机。

由于第三批预售的矿机和第四批预售的芯片均未能如期交付,再加上另一种ASIC矿机“烤猫矿机”已经问世,嘉楠遭遇了严重的信誉危机和市场危机。

危机面前,嘉楠及时的推出了采用 55 nm 技术的第二代阿瓦隆矿机,并在官网和电商网站同时售卖,有惊无险的度过了这次危机。

但是,大环境的“寒冬”已经来临。

2013年年底,央行等五部委发布《关于防范比特币风险的通知》,通知指出,比特币不是由货币当局发行,不具有法偿性与强制性等货币属性,并不是真正意义的货币。

与此同时,比特币的价格也在年底开始大跌,半个月跌幅接近50%,一时之间,行业 “哀鸿遍野”。

包括嘉楠在内的矿机厂商,开始“过冬”。

在这段时间里,张楠赓一边带领团队继续进行ASIC芯片的研发,一边思考“除了矿机外嘉楠还能做什么”。

2016年,AlphaGo大败李世石后,AI成为一个很火的概念。张楠赓感觉自己仿佛找到了答案,其正式将AI芯片确立为公司战略发展方向之一,并组织团队立即着手开展AI芯片的研发工作。

2018年9月,嘉楠推出第一代AI芯片勘智K210,成为业界第一家提供基于RISC-V架构的商用边缘AI芯片并量产的公司。

“我有一个习惯,一个行业如果已经有做的不错的公司或者产品了,比如说做CPU,那我就觉得别去弄了。而AI芯片这边直至现在这么多年过去了,还是没有发展的特别好,这种行业才适合创业者去折腾。”张楠赓说。

张楠赓又做了一个他认为是创业过程中最艰难的决定——放弃传统芯片模式,做互联网模式,提供整体解决方案。

张楠赓希望嘉楠能够成为一家超级算力解决方案的提供商,而不仅仅只是卖芯片的。

张楠赓对嘉楠的“改造”也使得这家传统的“矿机企业”完成了蜕变。

招股书显示,嘉楠目前已经成立了高效能计算部和人工智能事业群,并形成了“AI+高效能计算”双轮驱动的运作模式。

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