Lyft抢先Uber上市 看它的区块链野心

2019-08-26

在中国,网约车问题一直是亟待决绝的问题,打车贵,打车难,不好监管等一些列问题仍摆在台前,另外,在共享经济寒冬之际,适者生存显得格外重要,接连上市的网约车软件难逃倒闭的命运,就连网约车“老大”滴滴,也在寒冬之际,无奈选择裁员过冬。

美国也是如此,在股市持续走低的状况下,网约车市场不好生存,网约车巨头Uber在那一次自动驾驶事故倒下之后,再也没能站起来。

Uber走向末路,Lyft异军突起

一年前的3月23日,晚上10点左右,自动驾驶汽车见证了行业领域最为关键的时刻。那个致命的夜晚,伊莱恩⋅赫茨伯格(Elaine Herzberg)走在亚利桑那州坦佩市的米尔大道上,结果竟意外被一辆正在测试Uber自动驾驶汽车技术的沃尔沃XC90给撞死了。赫茨伯格的死给一场白热化的竞赛蒙上了阴影,这场竞赛旨在开发出改变世界的技术,使之既能挽救生命,也能为胜利者创造出数十亿美元的价值,改变公众对无人驾驶汽车的看法,同时也帮助开发该技术的公司调整其内部运转。虽然自动驾驶技术不会停止研究与实践,但Uber在社会压力之下,葬送了光明的前路。

时间过去一年,异军突起,美国网约车公司Lyft周五(29日)在纳斯达克证券市场正式挂牌交易。这家网约车公司是今年众多在美国证券市场挂牌的高估值科技初创公司的首家公司,以72美元的发行价计算,其市值约为230亿美元。

这也意味着,Lyft作为网约车市场抢先Uber上市。Lyft相信,世界正处于从私人拥有汽车转向运输即服务(TaaS)的变革初期。Lyft正处于此次大规模社会变革的最前沿。Lyft引述美国劳工局数据表示,拥有汽车已经成为美国经济严重的负担。仅在美国,消费者每年在个人交通上花费超过1.2万亿美元。在每个家庭的基础上,年均费用超过9,500美元,其中大部分用于汽车购买和运营。但是,汽车却有95%的时间是白白停在原地的,这是严重的资源浪费。

针对Uber的自动驾驶事故,Lyft有着自己独有的针对性方案。Lyft表示,虽然我们自己买了一些公司在研究自动驾驶技术,但是我们还开放了我们的技术接口,就等你们研究出来自动驾驶技术我就照搬了!当然,Lyft也提及了“价格合理”和“技术可靠”这两点前提条件。

Lyft目前的合作伙伴包括Alphabet旗下的Waymo和其他一些汽车制造商。自动驾驶汽车的门槛非常高,首先是依赖高精度卫星定位和云图,云图则需要实际驾驶扫描车在每条路上反复跑来获取数据;其次又依赖成熟的汽车工业,才能在满足自动驾驶需求的情况下不影响车辆安全性能。

Lyft 战略领导人 Raj Kapoor 对此也认识的很明白:“世界变化太快,有太多的阻碍立于眼前,这样的现状不允许 Lyft 从头开发属于自己的自动驾驶技术。”

看准新技术,全方位发展

区块链无疑是2018-2019年最火的技术,区块链是一种新型的计算机技术。区块链就好比是一个大的数据库账本,每一个账本就是一个区块,按照时间先后连在一起就是区块链。这里所说的账本是指网上的交易数据。

区块链上面记录了所有发生的数据和交易情况,传统记账通常是由专门的记账方进行操作,例如淘宝、天猫是阿里巴巴进行记账的,微信是由腾讯记账的,而区块链是由全民参与记账,每个参与记账的人都有一个账本,没有管理者,这就叫去中心化的分布式账本。这种分布式账本的好处就是,人人都可参与,买家和卖家可直接交易,不需要任何中介。数据人人都有备份,哪怕你这份丢失了,也不受影响。

Lyft这类共享租车应用正式看中了这一点,因为他们作为任务分发枢纽存在,使用算法控制司机的活动。区块链能够在这方面带来新的变化:有了分布式账本,司机和打车乘客可以形成用户驱动型,价值导向的市场平台。

比如,创业企业ArcadeCity正通过区块链系统完成所有交易。ArcadeCity同其他共享租车公司类似,但是可以让司机自己设定价格,区块链可以记录所有的相关数据。

这使得ArcadeCity对于专业的司机来说很有吸引力,这类司机更愿意建立自己的运输业务,而不是被大型的企业控制:ArcadeCity平台上的司机可以自由地设定价格,建立自己的客户群体,提供其他附加服务像送快递或道路救援等。

除此之外,3月4日,拼车应用Lyft宣布与区块链创业公司Solve.Care合作,负责与医疗保健相关的运输安排。位于爱沙尼亚的Solve.Care是一个分散的、由区块链驱动的平台,主要专注于为用户和保险公司加强医疗管理和争取医疗服务的机会。与Lyft的合作将使Solve.Care更加完善。Solve.Care用户可以使用Lyft乘车前往诊所、医院及药房,并通过本机实用令牌SOLVE作为数字钱包实现自动支付。

乘车费用可以与家人、雇主、保险公司或其他各方分摊。该服务还将允许患者灵活地协调他们的行程、到达时间以及联系人协助等。Solve.Care首席执行官Pradeep Goel表示,与Lyft的合作可以帮助区块链医疗平台:“通过及时获得护理、缩短等待时间、简化成本分摊和获得交通补贴等优势,来提高患者满意度。”

依然是烧钱大战

区块链并不是万能的技术,它只不过是起到一种辅助的 作用。所以,不论是滴滴还是uber,网约车最终还是要靠“烧钱”扩大市场,Lyft去年烧掉了近3.5亿美元的现金,目前该公司手头的现金足够再烧五年。再加上该公司预计通过IPO筹集的约21亿美元资金,意味着以目前的速度,Lyft未来十多年都可以不停地烧钱。这也意味着,Lyft的上市还远不是打车行业烧钱战的终点。

全方位的发展,为了谋求全方位的投资,《华尔街日报》专栏作家丹·加拉格尔(Dan Gallagher)指出:“Lyft投资者将需要为可能是长时间相当糟糕的财务数据做好准备。这是因为网约车公司有两个共同的特点:需要大量的资金,以及需要为扩大市场份额烧钱。”

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