强化物联网 区块链帮大忙

2019-08-29




看好物联网未来市场发展潜力,信息电子厂商皆积极展开智能工厂车联网等,物联网垂直领域应用相关开发、布局与试验。然而,在此同时亦出现对于物联网发展的各种条件,包含安全风险、维运成本过高、获利模式等是否已完备的质疑。
 
安全是常被提及的物联网潜在风险。联网的复杂性使安全防护更加困难,当连上物联网的各式装置愈来愈多时,网络即可能出现被攻击的破口,一旦控制系统遭到攻击入侵,轻则数据外漏,重则危及人身安全。
 
IT业者惠普检视目前主要的物联网系统,发现有80%进行数据传输时未加密,60%进行软件更新时未加密等问题,显示出联网装置安全防护常被忽略,物联网潜在安全问题相当严重。
 
维运成本过高则是物联网发展的根本问题。维运成本高是商业模式无法获利的原因之一,存在因果关系。此乃由于目前物联网应用思维仍停留在传统的模式与架构,需要第三方中介者,且使用云端集中式管理,设备投资与维护费用相当高,导致维运成本居高不下。
 
长期而言,若如同预测十年后,联网装置达到300亿至500亿个的规模,届时必须在物联网平台上,精准监管亿级数量的装置,并同步收集与处理装置产生的庞大数据量,就是极大的挑战。
 
此外,软件为物联网应用之核心,必须持续投入研发与维护,不仅造成业者营运沉重负担,亦压缩可能的获利空间。联网对象使用周期长,例如生产设备、汽车10年以上、住宅建筑40年以上、公共设施50年以上,但软件技术发展快速,几年就需进行更新,因此须长时间投入软件维护。
 
智能手机等消费性产品虽然亦有软件更新问题,但用户大约二、三年就换购新机,创造的新营收可支撑相关研发费用,并维持获利。目前物联网的应用主要集中在喷射引擎、大型建设机具、智慧电网、远距医疗等高附加价值的领域,其他如智能家庭等领域进展则相对缓慢。
 
在此状况下,因金融科技风潮而受到关注的区块链(blockchain)技术,由于具备去中间化、不可逆的安全性、快速交易决算、自动执行合约等特性,可解决物联网安全、维运成本高的痛点,加上在比特币等虚拟货币的自动交易上,已经验证可行,而被视为加速物联网应用发展的有力技术选项。因此除国际大厂展开相关应用实证测试,亦吸引许多新创公司投入研发。
 
IBM与Samsung合作执行ADEPT计划,以共同开发的洗衣机W9000 ,进行自动叫修、洗衣剂等耗材管理、电力管理等实验,这些运作都在区块链上完成,只要事先以智能合约的计算机协议做好约定,在确认合约有效后,就会自动进行维修、送货、付款或设备间的协作等动作。
 
德国新创Slock.it运用区块链技术,开发称为以太坊计算机的小型消费电子装置,以智能锁结合物联网,让持有者欲租赁、出售或分享资产时,只需事先设定智能合约、保证金与收费金额,使用者支付相关款项后,即可开锁使用,在无中介者、无人管理,自动完成交易,降低营运成本。
 
物联网的技术涵盖面广,应用多元,目前仍处于从摸索到测试的发展初期阶段。各种有助落实相关应用的技术将陆续被提出,但是除技术面验证需要时间,形成生态系更非一朝一夕可达成的事,因此短期内恐难归于一宗,出现主流。物联网应用上结合区块链技术想法的提出已有一段时间,虽然目前应用仍以试验或小规模营运为主,但至少提供相关业者一个具可行性发展方向。而由于物联网各环节技术关联性高,区块链亦不可能自成一格独立发展,实际应用需考虑因素仍多,应仍在萌芽。

标签:

区块链,物联网

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